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自然農という覚悟 ― 自然農入門体験記(10)

2015/09/10 18:47
前回書いた7月26日(日)の生きもの観察会をはさんで、自然農野菜組も、後期に入った。
後期は、秋野菜の種まきから始まる。みなそれぞれに作付計画を持ち寄って、種付けの希望を語り合うことになるのだが、8月上旬の集まりでは、突然、畑を明け渡すことになった、一人の受講生の話から始まった。
草を刈らないことが地主さんの不評を買い、畑に除草剤をまかれてしまった。やりとりの末、結局、畑を返すことになったという。しかも、家付きなので、自宅も転居せざるを得なくなったという。受講者の中にも、こうした経験を持つ人は、多かれ少なかれいるようだ。
黒岩さんの経験でも、自然農の考え方を100%理解してもらうのは、ほとんど無理だという。
まず雑草が生えているということ自体に反感を持つ農家が多いからだとのこと。これまでの農業では、それこそ雑草を敵として徹底的に雑草対策をしてきたのだから、その考え方に立つ限り、雑草をはやすということ自体、許せないことなのだろう。
土地を借りている限り、このジレンマからは逃れられない。
だから、こうした周囲の目に対しては、自然農を理解してもらうというよりも、これまでの慣習通り、境界の草はきちんと刈って、地主さんが不快にならないようにしなければならない。そのためには、毎年の行事などにもある程度積極的に参加して、集落の一員としての義務を果たすことが必要だという。
別の話題ではあるが、似たような話を知り合いの建築家から聞いた。最近、都会で薪ストーブを設置する家が増えているが、その煙について周囲から苦情がしばしば寄せられるという。しかし、実際のところ、それは煙への苦情なのではなく、コミュニケーションの問題なのだという。つまり、家を建てるときに、ちゃんと挨拶をし、周囲への配慮を行えば、そうした苦情のほとんどは出ないのだというのだ。これと同じことが、自然農にも言えるのだろう。
集落の人々は、今までやってきたように生活していきたいし、あまり波風を立ててほしくはない。
そこで、外からやってきて、特別なことをするというような姿勢はことごとく嫌われる。
だから、どんなに自然農が人間の生き方の理に適っているかというようなことを説明したとしても、誰も耳を貸さないのだろう。むしろ、そうしたことを言えば言うほど、自然農は孤立してしまう。
だから、外から入ってきたものは、まず周囲の状況をよく見て、そこで行われてきた集団社会の慣習や習慣を尊重しつつ、その生活になじむことから始めることが必要になる。
黒岩さんの師に当たる川口由一さんの本を読んでも、自然農を決して押し付けてはいけないという立場が伝わってくる。
しかし一方で,人間の社会はそれでいいのかという思いも僕にはある。これは単純に周囲になじめばいいという話ではないだろう。自分の価値観を相手に押し付けることは決していいことではないが、押し付けられることもまた拒否せざるを得ない。もちろん、いやになったら、逃げだせばいいわけだが、土地付き、家付きでは問題はそう簡単ではない。前回の生きものの話と同様、それぞれがそれぞれを尊重する社会をつくるために何が必要なのかを考えることになるだろう。これはまさに相互文化的(intercultural)課題である。
自然農をやるということは,人間と人間の関係,そして個と集団の意味を考えさせてくれる機会でもあるが、いずれにしても、自分がどのようにして生きていくかということへの覚悟としてあるということになる。
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